Popoare și națiuni

Benjamin Franklin: Tipograf, Diplomat, Celebritate internațională

Benjamin Franklin: Tipograf, Diplomat, Celebritate internațională



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

În afară de George Washington, Benjamin Franklin a fost cel mai cunoscut american al generației sale. Orice activitate demn de remarcat în Philadelphia avea amprentele sale, inclusiv Declarația de independență și Constituția Statelor Unite. Franklin a fost un filantrop, antreprenor, om de știință, filosof, diplomat, om de stat, tipograf și patriot reticent, ale cărui moravuri și activități sociale erau mai în concordanță cu „oamenii obișnuiți” decât bărbații societății. El a fost numit „cetățean al lumii”, un titlu care își are capcanele și este în afara locului cu alți bărbați din generația sa, dar de multe ori a numit Anglia „casa sa” și a admirat societatea franceză. Franklin a oferit umor, voie bună și demn evenimentelor importante din timpul său și este unul dintre cei mai cotați oameni ai generației fondatoare. Spre deosebire de celelalte „Big Six”, Franklin nu a deținut niciodată o poziție în guvernul federal, dar contribuțiile sale la viața politică și socială americană au fost, totuși, importante. El a susținut compromisul și a rezistat deciziilor erupționale. Fără Franklin, istoria republicii timpurii ar fi drastic diferită - mai puțin plină de umor, dacă nimic altceva.

Benjamin Franklin s-a născut la Boston, Massachusetts, la 17 ianuarie 1706, la Josiah și Abiah Franklin. Tatăl său a emigrat în Noua Anglie în jurul anului 1682 din Northamptonshire, Anglia. Mama lui a fost fiica lui Peter Folger, unul dintre primii coloniști ai Nantucket și un interpret indian american. Franklin a fost cel mai tânăr fiu al lui Josiah și cel mai tânăr fiu al celui mai tânăr timp de cinci generații. Josiah Franklin și-a propus ca fiul său talentat să intre în minister și l-a trimis la prestigioasa școală liceală din Boston, dar, ca un sărac producător de săpun și de lumânări, nu și-a putut permite taxele și într-un an l-a transferat. Franklin a lucrat cu tatăl său timp de un an sau doi, iar mai târziu a fost ucenic la tipografie.

James Franklin, fratele său, a înființat New England Courant în 1721, iar tânărul Benjamin a aflat fiecare aspect al comerțului tipografiei, scriind chiar și paisprezece scrisori pline de umor sub pseudonimul „Mrs. Silence Dogood ”pentru hârtie. Când fratele său a fost încarcerat pentru un limbaj „sedițios”, Franklin a condus singur hârtia. De asemenea, a avut acces la o mică bibliotecă și a citit cu voiozitate. Cei doi frați au avut, în cele din urmă, o cădere, iar Franklin a fugit în Philadelphia la șaptesprezece ani. Pentru că și-a rupt ucenicia, acest lucru l-a făcut un fugar legal și, deși avea bani puțini și o înfățișare slabă, a găsit rapid de lucru într-un alt tipograf. El a dobândit un cerc de prieteni care includea guvernatorul regal al coloniei. Guvernatorul l-a convins pe Franklin să călătorească la Londra pentru a cumpăra echipamente de imprimare pe credit. După ce a ajuns la Londra în 1724, nu a urmat nicio scrisoare de credit și Franklin a fost lăsat din nou la dispozitivele sale.

El a luat o altă slujbă într-o tipografie și a economisit destui bani pentru a cumpăra o călătorie acasă. Franklin s-a împrietenit cu un comerciant Quaker în călătoria de întoarcere și a lucrat la magazinul său din Philadelphia învățând arta comerțului. El a format un parteneriat de afaceri în 1728 cu Hugh Meredith și a cumpărat The Pennsylvania Gazette în 1729. La vârsta de douăzeci și patru de ani, Franklin a avut doi copii ilegitimi și a decis să se stabilească pentru a-și aresta „pasiunile tinere”. În 1730, a luat un soția, Deborah Reed, printr-o uniune de drept comun. Au avut doi copii, iar Reed s-a dovedit a fi un „bun și credincios ajutor”. Nu a împărtășit zelul lui Franklin pentru urmăriri intelectuale, dar Franklin nu s-a plâns niciodată și s-a străduit să facă căsătoria să funcționeze.

Cariera sa a luat o întorsătură în bine după căsătoria sa. Franklin a publicat Gazeta și a condus un magazin care tranzacționa într-o varietate de mărfuri, inclusiv sclavi. El a achiziționat contractul pentru toate tipărirea și tipărirea de cărți, broșuri și alte materiale ale guvernului Pennsylvania. A trăit o viață frugală și înflăcărată. Franklin a scris că nu numai că a vrut să ducă o viață de prosperitate și industrie, ci a vrut „să evite toate aparențele contrare.” S-a îmbrăcat simplu și nu a părut niciodată inactiv. Acest stil de viață i-a făcut în cele din urmă un nume gospodăresc atât în ​​colonii, cât și în Europa.

În 1732, Benjamin Franklin a început publicarea unei serii intitulată Poman Richard's Almanac. Înțelepciunile sale l-au făcut să fie purtătorul de cuvânt incontestabil al „omului comun” și a exemplificat spiritul colonial prudent și practic. Almanahul a fost al doilea doar în Biblie în popularitate și „După cum spune săracul Richard” a devenit o frază folosită pe scară largă în colonii. Mușcături de înțelepciune, cum ar fi „De dimineață la culcare și devreme să se ridice, face un om sănătos, bogat și înțelept”, „Nu arunca pietre la vecini, dacă propriile ferestre sunt din sticlă” și „Haste face risipa” au supraviețuit. în epoca modernă. Almanahul este, de asemenea, un exemplu fin al uneia dintre trăsăturile importante ale personajului lui Franklin: auto-promovarea. S-a împrietenit cu oamenii „potriviți”, a găsit întotdeauna timp pentru activitățile „potrivite” și a fost rar în minoritate pentru un subiect dat. Franklin a fost întotdeauna descris drept cinstit, dar știa când să facă mișcările corecte și să pară autentic. De asemenea, de remarcat aparentele sale filantropice. Franklin a participat activ la practic toate întreprinderile publice din Philadelphia. A organizat brigăzile de pompieri, a ajutat la înființarea de biserici nesectare, a sponsorizat crearea Spitalului Pennsylvania și a ajutat la fondarea Universității din Pennsylvania.

El a reformat patrulele poliției și a lucrat pentru o mai bună iluminare pe străzile Filadelfiei. A creat prima bibliotecă care circulă în colonii și a ajutat la lărgirea realizărilor științifice americane prin propria sa invenție și explorare. A scris despre vreme, cutremure, geografie, climă, agricultură, economie și fizică. Poate a fost primul care a recunoscut furtunile atlantice sau „norestele” care se mișcă împotriva vântului. El a fost fascinat de electricitate și a dezvoltat o teorie a fulgerului - prin zborul faimos al zmeului său - care a dus la fulger. Invențiile lui Benjamin Franklin includeau o sobă mai eficientă, un ceas mai bun și bifocale. Datorită contribuțiilor sale la știință, Harvard (1753), Yale (1753) și Colegiul William și Mary (1756) au conferit un master de arte onorific, iar Universitatea St. Andrews din Scoția (1759) a fost doctor onorific în drept. El a înființat un club de dezbatere din Philadelphia, a solicitat crearea unei Societăți Americane de Filozofie și a fost în cele din urmă acceptat în societatea britanică de elită britanică. „Dr.” Franklin a fost „American Sage” și cel mai respectat om din colonii în perioada prerevoluționară.

Revoluționar prudent

O carieră publică productivă i-a urmat faima. Franklin a devenit funcționarul adunării din Pennsylvania în 1736 și a fost omul de frunte al acelui corp din 1751 până în 1764. A funcționat ca post-maestru al Filadelfiei și, în cele din urmă, sub-comandant general adjunct pentru toate coloniile. Franklin a ajutat la organizarea apărărilor de frontieră din Pennsylvania în timpul războiului francez și indian și a fost ales colonel al miliției din Pennsylvania în 1757. De asemenea, a favorizat unirea coloniilor în scopuri defensive și a avansat un proiect timpuriu pentru o astfel de uniune numită „Planul Albany”. în 1754. Faimoasa sa imagine care înfățișa un șarpe tăiat reprezentând diversele colonii cu sintagma „Alăturați-vă, sau muriți” a fost numită primul desen politic politic american.

Benjamin Franklin a fost un anglofil care a apreciat rolul coroanei și a căutat protecția acesteia și, deși credea că coloniile din America de Nord sunt o componentă a Imperiului Britanic, a considerat că administrativ sunt două entități separate. Parlamentul, în opinia sa, nu avea dreptul să impună taxe asupra coloniilor americane, deoarece interesele americane nu erau reprezentate în acel corp, dar nu credea că este necesară violența sau chiar justificat să le reziste. Pentru un timp, colegii săi Pennsylvanians chiar l-au considerat un agent al coroanei și au amenințat să-i ardă casa când Franklin a susținut implicit Actul de timbru din 1765. Dar Franklin și-a liniștit temerile cu o performanță magistrală în fața Camerei Comunelor care a pus sub semnul întrebării legalitatea măsurile. De îndată a fost considerat un avocat colonial ferm.

De fapt, din 1766 până în 1770, legiuitorile din Pennsylvania, Georgia, New Jersey și Massachusetts l-au ales pe Benjamin Franklin pentru a acționa ca agent colonial al lor la Londra. El și-a îndemnat prietenii americani să exercite prudență cu britanicii, în timp ce a apărat coloniile în conversații private cu prietenii săi britanici, un grup care a inclus în final Edmund Burke și William Pitt. De multe ori se simțea ca un bărbat blocat într-o casă cu jumătate de drum. El s-a plâns că oamenii din Anglia l-au clasificat drept „prea mult american, iar în America, că este prea englez”. El a crezut că coloniștii americani „abuzează de cea mai bună constituție și cel mai bun rege ...” și credea că merită. pedeapsa, dar tânjea să se întoarcă în Filadelfia dintr-o „afecțiune indelebilă… pentru țara respectivă”.

Până în 1770, Benjamin Franklin era convins că Parlamentul nu avea autoritatea de a legifera pentru colonii. El a încurajat rezistența pașnică a lui Benjamin Franklin la acte parlamentare „ilegale” și a scris două tratate politice care au iritat forțele anti-americane la Londra. Al doilea, „Reguli prin care un Mare Imperiu poate fi redus la unul Mic”, a castigat practicile parlamentare din America de Nord și a fost tipărit pe scară largă atât în ​​Anglia, cât și în colonii.

De asemenea, el a ajutat la publicarea unei serii de scrisori scrise de guvernatorul regal din Massachusetts, Thomas Hutchinson, care a cerut „prescurtarea a ceea ce se numește libertăți englezești”. După ce scrisorile au fost tipărite la Boston și Londra și Franklin a recunoscut rolul său în „furtul”, ”A fost adus în fața Consiliului Privat din Londra, denunțat ca un om de„ nicio onoare ”care a făcut din termenul de„ om al scrisorilor ”o declarație de„ libel ”și care„ a pierdut respectul societăților și al oamenilor ”. încercările de a convinge liderii britanici că rezultatul final al politicilor lor coercitive va fi un război lung și dezastruos au fost în zadar. Ajunsese la o concluzie tristă: independența era singura opțiune pentru păstrarea drepturilor englezilor.

Benjamin Franklin era un om de știință, un filozof și un student la Iluminismul englez; el a fost, de asemenea, profund conservator - un subiect loial al coroanei care s-a simțit împins să se agite pentru independență ca singurul mod de a păstra adevărata constituție britanică din America. El a scris odată că Revoluția americană a fost „o rezistență în favoarea unei constituții britanice, de care fiecare englez ar putea să se bucure, care ar trebui să vină să trăiască printre ei; rezista la impuneri arbitrare, care erau contrare dreptului comun și constituțiilor fundamentale ale acestora și la o utilizare constantă antică. Era într-adevăr o rezistență în favoarea libertăților Angliei, care ar fi putut fi pusă în pericol de succesul tentativei împotriva Americii noastre. ”Cu alte cuvinte, Franklin a semnat Declarația de independență, deoarece coroana și Parlamentul au încetat să respecte constituția britanică. și drepturile englezilor. A fost o concluzie pe care propriul său fiu William, guvernatorul colonial din New Jersey, nu l-a putut susține, iar tatăl și fiul nu s-au împăcat niciodată.

Bărbatul din capac

La întoarcerea în America în 1775, Benjamin Franklin a fost ales la cel de-al doilea congres continental. El a elaborat o propunere pentru unirea coloniilor, care a fost inițiată, dar mai târziu a devenit baza pentru „Articole de confederație și Uniune perpetuă” de John Dickinson. El a fost redactor al lui Jefferson în comitetul care a elaborat Declarația de Independență și ca membru al echipei diplomatice care le-a prezentat britanicilor ultimatumul independenței înainte de alte negocieri.

El a prezidat Convenția Constituțională din Pennsylvania din 1776 și și-a pus ștampila pe noul document. De asemenea, Franklin a înființat noul Oficiu Poștal al Statelor Unite. Dar rolul său de ministru al Franței din 1776 până în 1785 a fost cel care a evidențiat lunga sa carieră publică. Înainte de a pleca, a împrumutat guvernului american în jur de 4.000 de lire sterline, echivalentul a aproximativ 500.000 de dolari în 2007. Franklin a fost ales să reprezinte Statele Unite în Franța datorită faimei sale internaționale și a relativității sale familiare cu francezii.

Avea aproape șaptezeci de ani când a părăsit Statele Unite pentru Paris în 1776 și a fost acuzat de cea mai importantă slujbă politică din Revoluție: câștigarea recunoașterii franceze și sprijinirea independenței americane. Francezii l-au salutat în decembrie 1776 cu întâmpinarea unui erou. Manierele sale fără pretenții, rochia simplă, șapca de blană, farmecul, spiritul și înțelepciunea au apelat la francezi. Era epoca „rațiunii”, iar Franklin i-a convins pe francezi că sprijinirea Statelor Unite este o extensie naturală a idealurilor raționale franceze. El le-a promis întoarcerea la „Epoca de Aur” când oamenii au trăit vieți simple de rațiune și timp liber; America ar fi o nouă republică, rivalul modern al grecilor și romanilor din antichitatea clasică.

A participat la Academia Franceză de Științe, a distrat membrii de seamă ai societății franceze și a vizitat cele mai importante filosofii franceze ale zilei. El a devenit o figură de cult, un bărbat ale cărui cuvinte bonus erau sărbătorite și repetate, al căror tablou atârna în clădiri publice și reședințe private. John Adams, gelos pe statura lui Benjamin Franklin, a remarcat cândva că „numele său era cunoscut guvernului și oamenilor ... într-o asemenea măsură, încât nu prea era un țăran sau un cetățean, un valet de chambre, un antrenor sau un om de picior, o cameristă a unei doamne sau scrumion într-o bucătărie care nu-i cunoștea și care nu-l considera un prieten al felului uman. ”

Regele Ludovic al XVI-lea a subscris în cele din urmă pe terenul lui Franklin pentru că sprijinul pentru Statele Unite va ține lumea engleză împărțită și câinii de război ai Marii Britanii departe de „inamicul lor natural”, Franța. Louis a trimis banii, armata și marina sa pentru a ajuta independența americană. În acest proces, el a aprofundat conflictul Franței cu Anglia, a distrus economia Franței și a inspirat o revoluție sângeroasă împotriva propriei sale reguli, care a dus la o călătorie la ghilotină. Congresul continental i-a acordat Franklin o autonomie aproape completă în Franța. El a funcționat ca un „secretar de stat” ad-hoc, care a gestionat aproape toate aspectele relațiilor externe americane personal, inclusiv corespondența cu reprezentanții britanici și oficialitățile franceze. Când pacea a ajuns în sfârșit, Franklin a intermediat acordul care a rezultat în Tratatul de la Paris din 1783. Independența nu ar fi fost posibilă fără sârguința și farmecul său.

Benjamin Franklin s-a mutat cu ușurință în societatea franceză pentru că era un diplomat născut natural, un om care a învățat să-și „vândă” meșteșugul cu ani mai devreme și să-și promoveze cauza cu elocvență de neegalat. Era un vânzător și un auto-promotor nerușinat, care se temea de smerenie atunci când se potrivea nevoilor sale. Aceasta nu înseamnă că-l numim neplăcut, deși s-a numit cândva pe sine „cameleon amabil”. Credea cu fermitate în independența americană; și deși îi plăcea cu adevărat poporul francez și societatea franceză, știa că meseria lui era să asigure cea mai bună „afacere” pentru Statele Unite. Aceasta este, desigur, meseria fiecărui diplomat, dar Franklin a făcut-o mai bine decât aproape oricine din istoria americană.

Bunicul Republicii

Franklin s-a întors în Statele Unite în 1785 și și-a dorit pensionarea. Avea șaptezeci și nouă de ani și voia să-și completeze Autobiografia, lucrare pe care a început-o cu zece ani mai devreme, dar care nu se terminase. În schimb, Franklin a fost ales în Consiliul Executiv al Pennsylvania și a funcționat timp de trei ani. Sănătatea precară a început să-și derapeze activitățile publice, iar inițial nu a fost ales ca delegat la Convenția Constituțională în 1787.

Când starea sa de sănătate s-a îmbunătățit, legiuitorul din Pennsylvania l-a ales în unanimitate să-și îndeplinească funcția și, deși era cel mai vechi membru al Convenției, a participat aproape la fiecare sesiune. El nu a jucat un rol proeminent la Convenție, dar la fel ca Washingtonul, a servit pentru a acorda autoritate procedurii. El a favorizat mult timp o revizuire a Statutului Confederației, deoarece el credea că documentul nu oferea o adevărată „uniune”. Promovarea sa constantă a moderației a dus la unul dintre cele mai cunoscute evenimente ale Convenției. Când s-a părut că Convenția s-a descompus în fracțiuni, Franklin s-a ridicat și a adresat un apel scurt, dar puternic, pentru moderație și intervenție divină.

„Într-adevăr par să simțim propria noastră dorință de înțelepciune politică, de vreme ce noi am căutat în căutarea acesteia. Am revenit la istoria străveche pentru modele de guvernare și am examinat diferitele forme ale republicilor care, formate cu semințele propriei dizolvări, nu mai există acum. Și am văzut statele moderne în întreaga Europă, dar nu găsim niciuna din Constituțiile lor adecvate circumstanțelor noastre ... Prin urmare, rog să plec, pentru ca, de acum înainte, rugăciunile care implinesc ajutorul Cerului și binecuvântarea sa în deliberările noastre să fie organizate în această Adunare fiecare dimineață înainte să mergem la afaceri ... ”

Apelul lui Benjamin Franklin a funcționat. Oamenii conservatori au preluat controlul Convenției și munca a mers mai departe. El și-a acordat sprijinul pentru naturalizarea ușoară a străinilor și a crezut că toate facturile monetare ar trebui să aibă originea în Camera Reprezentanților. El a susținut un salariu pentru executiv și o limită de un termen. Mai presus de toate, Franklin dorea să evite problemele cu care se confruntaseră americanii cu douăzeci de ani mai devreme. Dacă puterile guvernului nu erau limitate și definite, se temea că Statele Unite se vor confrunta cu tirania și tulburările politice. El nu a „aprobat în întregime” Constituția așa cum a stat în septembrie 1787, dar a cerut ratificarea acesteia „pentru că nu mă aștept mai bine și pentru că nu sunt sigur că nu este cea mai bună”. El a înțeles, de asemenea, că Constituția a fost „Probabil că va fi bine administrat de-a lungul anilor și se poate încheia doar în despotism, așa cum au făcut-o alte forme înainte, atunci când oamenii vor fi atât de corupți încât să aibă nevoie de guvernare despotică, fiind incapabili de orice altul.” Nu a avut viziuni utopice pentru progresul sau perfecțiunea americană. Întotdeauna înțeleptul practic, el a acceptat cea mai bună „posibilă”, decât cea mai bună societate „imaginabilă”.

El a condus, în toate scopurile practice, o viață „retrasă” după 1787. El și-a distrat prieteni și admiratori la domiciliul său din Philadelphia și și-a petrecut timpul pentru a-și revizui Autobiografia. Mintea lui nu a îmbătrânit, iar prietenii s-au minunat de amintirea lui detaliată a evenimentelor cu mulți ani mai devreme. S-a luptat cu guta, cândva, a scris o „conversație” satirică cu boala și cu problemele pulmonare cronice din ultimii ani și a murit la 84 de ani în 1790. Douăzeci de mii de oameni au participat la înmormântarea sa. În cei douăzeci de ani, el a scris un epitaf umorist: „The Body of B. Franklin Printer; Ca și coperta unei cărți vechi, conținutul ei rupt și Striptul scrisorilor și aurii sale, Aici se află, hrană pentru viermi. Dar Opera nu va fi complet pierdută: pentru că, așa cum credea el, va apărea încă o dată, într-o nouă ediție mai perfectă, corectată și modificată de autor. ”Piatra sa finală a citit pur și simplu„ Benjamin și Deborah Franklin. “

Reputația lui Benjamin Franklin a eclipsat în multe feluri realizările și activitățile sale reale. Nu trebuie să ne uităm mai departe decât zvonurile despre improprietățile sale sexuale. Umorul său a fost „redescoperit” în ultimii ani prin publicarea lui Fart Proudly și a altor eseuri din partea mai salcoasă. A devenit „mișto” și „la modă” să-i placă lui Franklin și să se gândească la el ca o expresie pură a societății americane luminate din secolul al XVIII-lea. Cu toate acestea, Franklin a reprezentat doar un element al acelei societăți și un mic în acest sens. Filadelfia a fost un oraș cosmopolit în timpul vieții lui Franklin și a fost mult mai puțin imobilizat cu vechea ordine a societății decât orice altă zonă „metropolitană” americană. Cei mai mulți americani din secolul al XVIII-lea încă se considerau Virginieni sau Bostonieni sau New Yorkeri.

Statul lor era țara lor. Franklin era bogat și locuia în elita comunității sale și în el, dar nu era un aristocrat debarcat precum Washington sau Jefferson. El a prețuit ordinul și, în cele din urmă, a crezut că o monarhie constituțională similară Marii Britanii sau Franței ar fi cea mai potrivită Statelor Unite. Nu era egalitar și, înainte de război, se îngrijora că un număr mare de imigranți (în special germani care nu vorbesc engleza), vor copleși coloniile. El a dorit faima și „lumina reflectoarelor”. Spera că Autobiografia sa-și perpetueze faima după moartea sa și să-și păstreze memoria vie cu cea a celorlalți Părinți Fondatori.

Benjamin Franklin a fost, așa cum o conține fraza modernă, un „cetățean al lumii”, dar unul care s-a considerat în sine un englez. El a făcut cerere publică împotriva sclaviei, dar a vândut eventual sclavi și a ținut unul în casa sa. El a instruit bărbații despre cum să seducă femeile și a avut doi copii ilegitimi, dar în Autobiografia sa a recomandat castitatea. El a favorizat forma, spiritul și umorul în pronunțiile sale publice, adesea la sacrificiul conținutului. Nu a fost atât un om de contradicții, cât un om care a acceptat viața așa cum a fost - și care a fost dispus să apere America și tradițiile sale de libertate până la sfârșit.